Los carros “KroGO”

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Los carros “KroGO”

Los carros de compras inteligentes aumentan a medida que las tiendas se adaptan a la era de la pandemia
Por
Dalvin Brown
29 de enero de 2021 a las 6:00 am GMT-5

Kroger es el último minorista en adoptar la automatización en un momento en que los compradores son más reflexivos sobre con quién entran en contacto cara a cara.

La semana pasada, la cadena de supermercados reveló que se asoció con la firma de inteligencia artificial Caper para implementar carritos de compras habilitados para visión por computadora en un supermercado en Cincinnati. Si la prueba tiene éxito, el minorista agregará buggies conectados a más de sus tiendas en todo el país.

Kroger ahora tiene 20 carros inteligentes de marca diseñados para saber qué colocan los clientes dentro.

Los buggies inalámbricos pueden hacer un recuento de su total, hacer recomendaciones y permitirle pagar los alimentos directamente en el carrito. Los dispositivos eliminan la necesidad de hacer cola alrededor de extraños o pasar artículos a un vendedor.

Durante los últimos años, los carritos de compras conectados se facturaron como una forma de reducir los costos laborales, lograr que los clientes gasten más efectivo y desplazar a los clientes fuera de las tiendas más rápidamente. Sin embargo, según Caper, la pandemia ha llevado a más empresas a comprobar la tendencia a reducir las interacciones cara a cara en medio de la pandemia en curso.

“En respuesta a la pandemia de COVID-19, la demanda de tecnología de pago autónomo está impulsando a los supermercados y minoristas a innovar y adoptar nuevas tecnologías que mantienen seguros a los compradores y agilizan el proceso de pago”, dijo Lindon Gao, CEO y cofundador de Caper, en una declaración.

Los carritos inteligentes impulsan a los clientes a gastar más efectivo, ya que las canastas pueden contar los totales en tiempo real y exponer a las personas a más materiales de marketing mientras compran, afirma la compañía de inteligencia artificial. Por ejemplo, si compra cereal, podría recomendarle que también compre leche. La firma dice que el total de caja de un comprador promedio aumenta un 18 por ciento cuando usa su producto.

Las nuevas formas de comprar no son baratas.

Los carritos inteligentes pueden costar a los minoristas entre $ 5,000 y $ 10,000 por unidad, según Sylvain Charlebois, profesor de distribución y política de alimentos en la Universidad de Dalhousie de Canadá, que ha estudiado los carritos inteligentes. Los dispositivos requieren mucho más mantenimiento y conservación en comparación con los carritos de compras simples, que tienden a costar a los minoristas menos de $ 100 cada uno.

Caper dice que la mayoría de sus socios de carros inteligentes recuperan su inversión en un año.

Caper, que ha recaudado más de $ 14 millones en fondos, afirma que su tecnología no está destinada a reemplazar puestos de trabajo, sino a liberar a más trabajadores de primera línea de supermercados para mantener los pasillos u ofrecer servicio al cliente. Los datos generados por los carros inteligentes permiten a la empresa de tecnología mejorar sus recomendaciones de productos. Su tecnología puede proporcionar sugerencias dietéticas basadas en lo que los clientes de comestibles han comprado en el pasado y recomendaciones de recetas basadas en lo que los compradores tienen en su carrito. Caper también comparte la información del comprador con el minorista asociado para que la tienda pueda administrar mejor el inventario y saber adónde va la gente.

Caper dice que no comparte datos de compras más allá del minorista asociado.

Kroger opera más de 2.700 tiendas y es la tercera cadena minorista nacional en recoger los carros inteligentes de la nueva empresa en los últimos 12 meses, dice Caper. La startup fundada en 2017 no tenía permiso para revelar los nombres de sus otros minoristas asociados todavía. Sin embargo, en 2019, lanzó un piloto con la cadena de supermercados canadiense Sobeys. La marca también ha trabajado con Foodcellar Market, un lugar de productos orgánicos en Nueva York, durante más de dos años.

Caper no es la única empresa que impulsa los mostradores de pago avanzados con ruedas.

Veeve, una empresa emergente con sede en Seattle, presentó su carrito de compras con pantalla táctil en 2019. Y el verano pasado, la empresa Tracxpoint, con sede en Tel Aviv, llevó su software de carrito inteligente a América del Norte, promocionándolo como una forma de transformar carritos de compras genéricos en inteligentes. Máquinas de autopago.

La colaboración de Kroger se produce meses después de que Amazon lanzara un producto de la competencia. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

El año pasado, Amazon presentó sus Dash Carts inteligentes en una de sus tiendas en Woodland Hills, California. Los comentarios de los clientes fueron tan positivos que Amazon los agregó a cinco ubicaciones más en California y una tienda Amazon Fresh en Naperville, Illinois.
“Han sido tan populares que hemos agregado más Dash Carts a muchas de nuestras tiendas Fresh solo para satisfacer la demanda”, dijo un portavoz de Amazon.

Los carritos inteligentes de Amazon requieren que los clientes descarguen la aplicación de comercio electrónico de la compañía en su teléfono inteligente personal, mientras que la versión de Caper no requiere una aplicación.

En Kroger, los carros automatizados están alineados junto a los carritos de compras tradicionales cerca de la entrada, por lo que los compradores aún pueden elegir carros normales si lo desean.

Los carros “KroGO” del supermercado utilizan visión por computadora e inteligencia artificial para reconocer los alimentos colocados dentro de la canasta. Los carros tienen tres cámaras que capturan cómo se ve un artículo desde varios ángulos. Luego, en el back-end, el software de Caper genera un modelo 3-D y lo compara con una base de datos de imágenes de productos para determinar cuál es el artículo de la tienda.

Luego, el precio se muestra en la pantalla. Cuando un cliente saca un artículo del carrito para volver a colocarlo en el estante, el total de su pago se ajusta en consecuencia, dice Caper. Los dispositivos también tienen una báscula a bordo para medir los alimentos vendidos por peso, y la tecnología permite a los compradores escanear tarjetas de fidelización y ver ofertas de cupones.

El tendero lanzó el piloto con un descuento del 5 por ciento para los compradores que utilizan su nuevo método de “contacto limitado”.

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